Frankie Ruiz, «El Papá de la salsa» un legado inmortal

Temas como «Esta cobardía», «Tú con él» y «La Rueda», posicionaron a Frankie Ruiz como el mejor sonero de Puerto Rico, de estar vivo este 2020 estaría cumpliendo 62 años y nos podemos dar cuenta que su legado sigue intacto. Larga vida al «Papá de la salsa».

José Antonio Torresola Ruiz, más conocido como Frankie Ruiz, nació un 10 de marzo de 1958 en Patterson, Nueva Jersey, Estados Unidos. A pesar de que su padre se apellidó Torresola, siempre tuvo más apego con su abuelo materno, José Antonio Ruiz Negrón, a quien en honor a él se puso su nombre artístico.

A sus cortos 13 años, junto a Charlie López y la Orquesta La Nueva, grabó el tema “Salsa nueva” y se volvió un hit ya que un adolescente estaba dejando huella en este género. Con este grupo también grabó, en compañía de su mentor Ismael Quintana, la versión de la canción “Muñeca” con Eddie Palmieri.

Entre los años 1975 y 1976, formó parte de «La Dictadura» y «La Moderna Vibración», al año siguiente, fue vocalista en la Orquesta La Solución de Roberto Rivera. Sin embargo, un triste episodio marcó su vida para siempre.

En los años 80, su madre decidió mudarse a Mayagüez, Puerto Rico, con Frankie y su hermano Víctor Rolando, más conocido como “Viti” Ruiz. Su tercer hermano, a quien apodaron “Junito”, falleció en Nueva York tras una sobredosis de drogas.

QUIEBRE EN SU VIDA
La señora Hilda era cantante y bailarina así que trabaja haciendo lo mejor que sabe hacer. Una noche, tuvo un compromiso laboral y le pidió a Frankie que lo acompañara, pero él le dijo que tenía sueño así que fue con Viti.

Yendo por la carretera, tuvieron un accidente que acabó con la vida de Hilda Estrella y Viti salió volando por la ventana perdiendo parte de la dentadura y dejando varias cicatrices en su rostro.

Este triste episodio en su vida hizo que Frankie Ruiz se sumergiera en las drogas y siempre se culpó por la muerte de su madre ya que no la acompañó. Consumía cantidades de “tártaro”, estupefaciente que probó durante toda su vida.

A pesar de ello, siguió demostrando que es el mejor salsero de su país tras ingresar a la reconocida orquesta de Tommy Olivencia. Ahí cantaba los temas “Fantasía de un Carpintero”, “Primero Fui Yo” y “Cosas Nativas”.

“SOLISTA, PERO NO SOLO”
En 1985, Frankie Ruiz, se vuelve solista lanzado su primer disco “Solista, pero no solo”. Este salsero se posicionó en los primeros lugares de las disqueras de Puerto Rico con sus canciones “Esta cobardía”, “Tú con él” y “La Cura”.

El éxito le sonreía ya que al año siguiente ganó el premio a “Mejor Disco” en los Latin American Music Awards de Billboard. El artista no paró, siguió haciendo música y en 1987, lanzó su segundo álbum al que llamó “Voy pa’ encima” donde “Desnúdate mujer” se volvió el hit del momento.

“MI LIBERTAD”
Frankie Ruiz estuvo en la cárcel luego de que agrediera a una aeromoza cuando viajaba a los Estados Unidos. Lastimosamente fue hallado culpable y pasó cuatro años en la cárcel. Sin embargo, tampoco fue impedimento para dejar de hacer salsa.

Mientras estaba en prisión, la disquera en la que trabajaba lanzó su tercer disco “Más grande que nunca” y el tema “Deseándote” alcanzó el disco platinium por las ventas.

El 29 de abril de 1992 salió de la cárcel y lanzó su cuarto álbum “Mi libertad”, donde hay una canción que lleva el mismo nombre y narra sobre cómo se sintió estando encerrado entre cuatro paredes privado de su “libertad”.

Mientas estaba en prisión comenzó su proceso de desintoxicación que no duró mucho ya que en 1995, regresó al mundo de las drogas y el alcohol.

«OYE, MI CHINA»
Este guapeo característico del salsero se convirtió en un sello importantante ya que en la mayoría de sus canciones decía «Oye, mi china». Muchos se preguntaban a quién iba dedicado esa frase y el misterio se resolvió luego de que su esposa, Judith Eneida Vásquez, confesara que se lo dedicaba a ella por sus ojos achinados:

«Hay muchas personas que rumoran que yo no era la única ‘China’, pero sé que siempre cantó para mí, él me bautizó así porque mis ojos son achinados, y cada vez que me lo decía era con un amor único y sincero», aseguró la pareja del sonero.

La pareja tuvo dos hijos, Cristina y Frankie Jr.; y después de la muerte de Frankie Ruiz, Judith Eneida confiesa que nunca pudo rehacer su vida por el amor que aún le tiene al artista: «Yo nunca pude rehacer mi vida, siento que después de más de 20 años, mi amor por Frankie Ruiz sigue intacto».

LA CAÍDA DEL “PAPÁ DE LA SALSA”
Frankie Ruiz fue hospitalizado de emergencia en 1996 luego de que su hígado sufriera complicaciones por el exceso de alcohol y drogas. Para salvarle la vida tuvieron que entubarlo y eso ocasionó un desgarro en sus cuerdas vocales, cosa que le preocupó ya que tenía miedo de no volver a cantar.

A principios de 1997, el “Papá de la salsa” fue diagnosticado de cirrosis hepática por lo que fue internado más de tres veces, estuvo en coma por un tiempo pero felizmente logró despertar para continuar con sus actividades.

El artista tenía que recibir un trasplante de hígado urgente ya que si no sucedía esto, no podría salvarse. A pesar de ello, Frankie Ruiz se recuperó temporalmente y estuvo dando conciertos con su orquesta y también con Tommy Olivencia.

EL ADIÓS AL MÁS GRANDE
En 1998, Frankie Ruiz ya no podía seguir en el trajín que tienen los artistas y su salud se vio deteriorada. Así que para no alejarse del mundo de la salsa, dirigió la orquesta de hermano, Viti Ruiz, y también cantó algunos temas pero ya nada era como antes.

Su última aparición pública fue el 11 de julio de 1998 en el Madison Square Garden donde le acompañó Viti Ruiz, Héctor Tricoche, Tito Nieves, Frankie Negrón, Los Hermanos Moreno, Los Hermanos Lebrón y más salseros conocidos, ya que todos ellos le rindieron homenaje en vida al “Papá de la salsa”.

Dos semanas después de este megaconcierto, estuvo hospitalizado por 25 días ya que había recaído. Muchos medios lanzaron la noticia de que él había muerto por lo que el artista salió a decir que era mentira.

Lastimosamente, en agosto de ese mismo año, Frankie Ruiz falleció a los 40 años. De acuerdo con las declaraciones de su esposa, se fue acompañado de su familia y de sus amigos.

Su velorio fue con música en vivo de la Sonora Ponceña, Tommy Olivencia y La Primerísima, Raphy Leavitt y La Selecta, Paquito Guzmán, Tito Rojas, Ismael Miranda, Viti Ruiz, Orquesta La Solución y más artistas.

Sus restos descansan al lado de su hermano Junito Ruiz en el Fair Lawn Memorial Cemetery, Nueva Jersey. Larga vida al “Papá de la salsa”.

Ruth Fernández

Cantante
Fecha de nacimiento: 23 de mayo de 1919
Lugar: Ponce, Puerto Rico

Falleció el 9 de enero de 2012 en San Juan, Puerto Rico

Conocida como “El alma de Puerto Rico hecha canción”, Ruth Fernández nació en el barrio Bélgica de Ponce el 23 de mayo de 1919, hija menor del matrimonio de Santiago Fernández y Rosa María Cortada. Al cumplir seis años murió su madre y ella y sus cuatro hermanas quedaron al cuidado de su abuela Adela, medium-unidad espiritista ante quien desfilaba la aristocracia ponceña. En Ponce hizo sus estudios elementales, secundarios y superiores. De niña estudió piano y participaba en actividades escolares y comunitarias, donde ya daba muestras de su vocación artística y su talento en desarrollo. En escuela superior organizó su propio grupo musical y amenizaba programas escolares.

A los 14 años empezó a cantar como profesional en la estación de Radio WPRP y WPAB de Ponce, sin haber pasado por la etapa de aficionada, ganando 50 centavos diarios. Sus interpretaciones fueron escuchadas por Mingo y sus Whoopee Kids, la orquesta más popular del momento, y a los 16 años fue contratada como cantante principal de la famosa agrupación puertorriqueña. Durante ocho años recorrió Puerto Rico cantando en los principales casinos, centros nocturnos, fiestas patronales y bailes.

Su primera grabación fue para el sello Columbia. A raíz de la gran popularidad de este disco en 1941 obtuvo su primer contrato para cantar en el Teatro Latino de Nueva York. Fue allí donde el cantante y maestro de ceremonias, Héctor del Villar, se refirió a ella con el mote que la habría de conocer en adelante: “El Alma de Puerto Rico Hecha Canción”.

A su regreso a Puerto Rico se reintegra a la orquesta de Mingo y sus Whoopee Kids, a la vez que estudia en la Universidad de Puerto Rico, donde anhelaba especializarse en leyes o trabajo social. Alternando con sus estudios universitarios y diversas presentaciones en Puerto Rico, cumple compromisos artísticos en Sur América y giras por el Caribe. Poco después es aclamada en suelo borinqueño como solista y se independiza de la orquesta.

Durante la Segunda Guerra Mundial y el conflicto de Corea, Ruth participó en varias giras artísticas para entretener a los soldados en bases de Puerto Rico y el Caribe, incluyendo a St. Thomas, Jamaica, Curazao, Trinidad, Santa Lucía, Antigua, Panamá y Cuba.

Ruth Fernández fue pionera en variados campos del arte: primera cantante femenina en una orquesta puertorriqueña, viajando por toda la Isla en una guagua con 14 músicos y el director; fue la primera intérprete de música popular en ser contratada por el Metropolitan Opera House; la primera cantante latina del género sentimental romántico en presentarse en los países escandinavos; la primera en grabar con una orquesta norteamericana; así como la primera cantante en ser electa al Senado de su país. Ha sido, además, pionera en la lucha contra el discrimen racial. Lo había vivido en carne propia, particularmente en sus comienzos, cuando tenía nueve años y junto a otras cuatro jovencitas formaba parte de un grupo folclórico. Recuerda que las invitaron a participar en un espectáculo y la maestra le dijo que no podía ir porque era fuera de la escuela y su abuela no la dejaría ir. Más tarde se enteró que la verdadera razón era por el color de su piel.

En otra ocasión, cuando cantaba con Mingo y sus Whoopee Kids, fueron contratados para actuar en el Hotel Condado Vanderbilt. El director de la orquesta le explicó que, de acuerdo con las normas, debía entrar por la cocina, como hacían todos los músicos negros, pero ella se negó a seguir la instrucción y decidió entrar por la puerta principal ante los rostros perplejos de varios guardias de seguridad que la vieron desplazarse por el escenario con la mayor dignidad.

Cantó para la estación de radio de la CBS, en un programa transmitido de costa a costa de los Estados Unidos. Dio un concierto en el Carnegie Hall de Nueva York, con espectaculares reseñas en los diarios neoyorquinos, y ha representado a la Isla en casi todos los países de América Latina y en muchos de Europa, incluyendo Italia, España y Francia. En Noruega fue contratada por tres semanas y se quedó cuatro meses. A Cuba iba todos los años a hacer una temporada en el Tropicana, el Teatro América y la estación de radio CMQ. En Cuba grabó la opereta “Cecilia Valdés”, interpretando a la esclava Dolores Santa Cruz con unos hermosos sones afro.

Ruth Fernández se casó con el famoso pelotero ponceño Juan Guilbe y tras divorciarse de éste, se volvió a casar con Tito Henríquez, autor de “Bello amanecer”, matrimonio que duró 14 años. Fue amiga de virtuosos músicos, entre ellos, Don Pablo Casals, quien le escribió la canción “Ven a mí”, y de Jesús María Sanromá. También tuvo su propio espacio por televisión dentro del “Show de las 12” titulado el “Show de Ruth Fernández”.

Esta artista ponceña recibió los más altos honores, medallas y reconocimientos de distintos gobiernos: En Panamá se le otorgó la Medalla Vasco Núñez de Balboa; en Venezuela, la Orden Francisco Miranda; en Estados Unidos, declaración del Día de Ruth Fernández en Washington, D.C.; Los Angeles, Nueva York y Puerto Rico, Medalla del Quinto Centenario, Doctorado Honoris Causa de la Universidad Mundial, y más de cinco Cemíes y Agüeybanás. De todas las distinciones, la que más la llena es una partitura de puño y letra que Don Pablo Casals le dedicó en 1963, “Ven a mí”, canción que le dedicó.

Entre sus múltiple logros en Puerto Rico figuran la inauguración de la emisora de radio WCMN en Arecibo; la inauguración del Show Libby’s, primer show musical de la televisión puertorriqueña; homenaje que las Comisiones Nacionales para la Celebración del Quinto Centenario le rinden junto a Libertad Lamarque y Pedro Vargas por ser los tres artistas que más han contribuido a hacer una América Latina unida.

En 1985 fue objeto de un merecido homenaje, en ocasión de celebrar sus 50 años en el arte. Importantes artistas de otras tierras participaron, entre ellos Mario Moreno “Cantinflas”, Libertad Lamarque, Pedro Vargas, Olga Guillot, Kasandra Damirón, Alberto Cortés y Nelson Ned; plasmada luego en un especial de televisión bajo el título “Ruth Fernández: vengo de regreso”.

Posteriormente le dedicaron el Primer Encuentro de Bolero y Filin y el XVI Festival de Bomba y Plena. En 1990 fue seleccionada por la revista “Imagen” como una de las diez mujeres puertorriqueñas con mayor imagen de Puerto Rico.

Con la llegada del año 2000, Ruth recibió un emotivo homenaje en la Sala Antonio Paoli del Centro de Bellas Artes. En el actuaron figuras como Rocío Jurado, Sophy y Choco Orta, entre otras personalidades. En el homenaje, Ruth Fernández fue proclamada “La Cantante del Siglo” en el pentagrama nacional.

El lunes, 9 de enero de 2012, a las 5:54 de la tarde de hoy, el Alma de Puerto Rico Hecha Canción falleció en el Hospital San Gerardo de Cupey, San Juan, a causa de un “shock” séptico y neumonía.

Apodos Salseros

Jesús Aguaje Ramos – trombonista – Buena Vista Social Club
Lázaro Ros – El Akpwón mayor – cantante
Kaki Ruiz El Alicate – trompetista
Andrew Andy González – Bajista – Monguito Santamaría, Ray Barretto, Eddie Palmieri, Conjunto Libre, Grupo Folklórico Experimental Nuevayorquino, Ismael Rivera y sus Cachimbos, Cortijo y su Combo, la Sonora Matancera y The Fort Apache Band
Miguel Aurelio Angá Díaz – Percusionista – Irakere.
Carlos Argentino Torres – cantante – La Sonora Matancera
Miguel Angel Aspirina – Rumbero de Guanabacoa
El Bajo Danzante – Oscar Emilio León Samoza – Óscar D’León – Dimensión Latina
El Bárbaro del ritmo – Benny Moré – sonero
El Bebé de la salsa – Jerry Rivera – Geraldo Rivera Rodriguez – cantante
Bola de Nieve – Ignacio Villa – cantante
Hector Bomberito Zarzuela – Trompetista – Raúl Marrero
Roelvis Bombón Reyes – Percusionista
Boniato Eduardo López – Timbalero
El Bonito – Rubén González – pianista
El Bravo de la Salsa – Willie Rosario – Timbalero
José Buyú Mangual – Bongocero
El Caballero de la Salsa – Gilberto Santa Rosa – cantante
El Caballero del Son – Adalberto Alvarez – sonero
El Cabezón – Roberto Faz
Juan Carlos Caco Senante – cantante
Cabrerita – Ignacio Cabrera – piano – Banda Gigante del Beny
Cachaíto Orlando López – Contrabajista – O. Riverside,
Cachao – Israel López – Contrabajista – Arcaño y sus Maravillas
Angel Cachete Maldonado – Timbalero y bongocero
Camilo Azuquita – Luis Argumédez – cantante
Jose Alberto Justiniano El Canario – cantante – Típica 73
Adalberto Ávila Candelita – bajo suplente – Los Van Van
Carlos Enrique El Cano Estremera Colón – cantante, percusionista – Orquesta Mulenze 76, Bobby Valentín.
El Cantante de los Cantantes – Héctor Lavoe – Hector Juan Pérez Martínez
Ramón LuisChamaco Ramírez – Cantante, compositor.
José LuisCheo Feliciano Vega – Sonero.
Orlando Guerra Cascarita – cantante – Orquesta Casino de la Playa
El Ciego Maravilloso – Arsenio Rodríguez – Tresero
Pablito Cimbal Padín – Timbalero
Compay Segundo – Francisco Repilado – tresero – Los Compadres
Pete Rodriguez “El Conde”
Roberto Carlos Cucurucho – pianista – Los Van Van
Culebra – Enrique Iriarte
Domingo Cuqui Santos – Timbalero – El Gran Combo de Puerto Rico
Mario Dreke Chabalonga – cantante de guaguancó
Esteban Vega Chacha – Maestro conguero – Guaguancó en Matanzas
Sebastián Herrera Chan – Director Comparsa Los Hoyos
Changuito – José Luis Quintana – timbalero – Los Van Van
Luciano Pozo González – Chano Pozo – percusionista
Electo Rosell Chepín – violinista -Director de ‘Chepín-Choven’
La Charanga Eterna – Orquesta Aragón
José Cheo Feliciano – Sonero
Jose Cheo Navarro – Timbalero
El Chévere de la Salsa – Issac Delgado
Pedro Chichi Peralta – percusionista
Chicho – Clemente Piquero – bongó – Banda Gigante del Benny
Orlando Vallejo Chicho – cantante – Conjunto Casino
Pablo Chino Núñez – Bongocero
Alfredo Chocolate Armenteros – Trompetista – Orquesta Gigante del Benny, Cachao.
José Chombo Silva – violín – Cachao
Jesús Chucho Valdés – Pianista – Irakere
Johnny Dandy Rodríguez – bongocero
Diablo – Herminio García Wilson – Tresero
El Diablo de la Salsa – Oscar Emilio León Samoza – Óscar D’León – Dimensión Latina
El Don – Rubén González – Pianista
El Dueño del Soneo – Carlos Enrique ‘El Cano’Estremera Colón – cantante, percusionista – Orquesta Mulenze 76, Bobby Valentín.
Los Durísimos – Richie Ray y Bobby Cruz
El Elvis Puertorriqueño – Adalberto Santiago – Sonero
El Embajador del piano – Richie Ray – Pianista
Agustín Pina Flor de amor – Cantante de guaguancó
Efraín Frankie Vázquez – cantante
Frankie Ruiz – José Antonio Torresola Ruiz – Cantante
Julio Ernesto Estrada Rincón Fruko – bajista, timbalero – Fruko y Orquesta, Fruko y sus Tesos
El Gallo Salsero – Tito Rojas – cantante
Leandro Gato Barbieri – saxofonista
El Gigante de las blancas y las negras – Charlie Palmieri – pianista.
Los Gigantes del Sur – La Sonora Ponceña
El Gran Bailarín – Roberto Roena – bongocero – Apollo Sound, Fania All Stars.
El Grifo – Marvin Santiago – Sonero
Manuel Guajiro Mirabal – trompetista – O.Rumbavana, O.Riverside, Cheo Feliciano
La Guarachera del mundo – Celia Cruz – Celia Caridad Cruz Alfonso – cantante – Sonora Matancera
El Guayabero – Faustino Oramas – tresero, cantante
Guayacán – Roberto Hernández – cantante – Los Van Van
Los Hermanos del sabor – Charlie y Eddie Palmieri – pianistas.
El Hijo de Teresa – Jimmy Sabater – timbalero – Son Boricua
Abiud Humpy Troche – bajo – Jimmy Bosch.
Linda Belle Caballero La Índia – cantante
Sixto El Indio – cantante – Orquesta Aliamén, Manolito y su Trabuco.
El Indio Naborí Jesús Orta Ruiz – cantante
Rafaél Hernández Marín – El Jibarito – compositor
Yomo Toro El Jíbaro Funky – cuatro
El jilguero de Centro Habana – Joaquín Oliveros Gavilán – flauta – O. Bebo Valdés
El jilguero de Cienfuegos – Inocencio Iznaga – cantante
Alvaro José Arroyo González – Joe Arroyo – cantante – Fruko y sus Tesos, Orq. La Verdad
Joe Cuba – Gilberto Calderón
Juan Juancito Torres Vélez – Trompetista
El Judío Maravilloso – Larry Harlow – pianista
JP – Juan Pablo Torres – trombonista – Estrellas de Areíto
Juan de Dios Johnny Ventura –
Félix Junior Vega – trompeta – Jimmy Bosch.
William Kachiro Thompson
Ubaldo Lalo Rodriguez – cantante – Eddie Palmieri
El león de la Salsa – Oscar Emilio León Samoza – Óscar D’León – Dimensión Latina
Hector Lavoe – Hector Juan Pérez Martinez – cantante
Miguel Ángel Rasalps El Lele – cantante – Los Van Van
Lilí – Luis Martínez Griñán – pianista
Severo Alberto Lino Borges – cantante
La Lupe – Guadalupe Yolanda Raymon – cantante
José Antonio Maceo Rodriguez – cantante – Grupo Sierra Maestra
Machito – Frank Grillo
Maelo – Ismael Rivera – sonero
Alexander Alfonso Majá – pianista
José Rosario Oviedo Malanga – Figura legendaria de la columbia
El Malo del Bronx – Willie Colón – William Anthony Colón
Los Mamitos – Richie Ray y Bobby Cruz
Manteca – José Ramón Chávez
Maraca – Orlando Valle – flautista
Manolín, el Médico de la Salsa
Manos Duras o Mr. Hard Hands – Ray Barretto – conguero
Ramón Mongo Santamaria – maestro conguero
El Montunero Mayor – Eddie Palmieri – Pianista, Director
Mr. Afinque – Willie Rosario – timbalero
Mr. Babalú – Miguelito Valdés – sonero
Mr. Cartera-Man – Junior González – cantante
Mr. Moña – Jimmy Bosch – trombonista – Libre, Cachao y su Orquesta
Mr. Swing George Delgado – Conguero – Jimmy Bosch, Spanish Harlem Orchestra
Los Mulatos del Sabor – El Gran Combo de Puerto Rico
Musiquita Antonio Sánchez – Arcaño y sus Maravillas
Alejandro Vivar El Negro – trompetista
Horacio El Negro Hernández – percusionista
El Niño Bonito de Puerto Rico – Ismael Miranda – cantante
El Niño Rivera – Andrés Echevarria – Tresero
La novia del feeling – Omara Portuondo – Cantante.
Daniel Ñañu Amat – Pianista
Ñico Saquito – Antonio Fernández
John Obataye McKoy
Oscar Emilio León Samoza Oscar d’León – Sonero y bajista – Dimensión Latina
Pancho El Bravo – Alfredo Cruz – Flautista
Tomás Panga Ramos – Conguero – Osdalgia
Antolín Suárez Papá Quila – Bongocero
El Papá de la Salsa – José Antonio Torresola ‘Frankie’ Ruiz – Cantante
Mario Muñoz Papaíto – Timbalero
Enrique Papo Lucca – Pianista – La Sonora Ponceña.
Angel Papo Vázquez – Trombonista – Libre, Batacumbele, Fort Apache Band.
Carlos Patato Valdés – maestro Conguero – Sonora Matancera, Conjunto Casino y Kuvabana
Paulito FG – Pablo Fernández Gallo – sonero
El Pavarotti de la Salsa – Tito Nieves – cantante
Pello el Afrokán – Pedro Izquierdo
Penalty – Long John Oliva
José Pepecito Reyes – pianista – Arsenio Rodriguez, Gloria Matancera, Conjunto Modelo
Peruchín – Pedro Justiz – Pianista y saxofonista de ‘Chepín-Choven’, Orq. Riverside, Casino de la Playa y Armando Romeu
Pío Leyva – Wilfredo Leyva Pascual – sonero
Mario Pipo Díaz
La Pluma de la Salsa – Catalino Curet Alonso – compositor
El Poeta de la Salsa – Rubén Blades – sonero, compositor
Paul Poly Irlanda – Timbalero
Hipólito Polito Huertas – Bajista
Polo Montañez – Fernando Borrego Linares – sonero,compositor
Fred Poppy Pagani – Timbalero
Orlando Puntilla Rios – sonero – Orq. Cachao
Puntillita – Manuel Licea – sonero – Orq. Tentación, O. Hermanos Coallo, O.Julio Cueva, O.Romeu
Pupy – César Pedroso – pianista – Los Van Van, Pupy y los que son son.
El Quincy Jones de la Salsa – Louie Ramirez – Vibrafonista
Enriqur Quique Valera – cuatro – La Familia Valera Miranda.
Rapindey – Marcelino Guerra – canatante – O. Arsenio Rodriguez, Septeto Cauto
El Rajá del Mambo – Tito Rodríguez – cantante, compositor, director.
El Rápido de Güira de Melena – Pancho Amat – tresero – Manguaré, Pancho Amat y el Cabildo del Son
La Reina de la Salsa – Celia Cruz – Celia Caridad Cruz Alfonso – cantante – Sonora Matancera
El Rey del Bajo – Bobby Valentín – bajo, trompeta – Charlie Palmieri, Fania All Stars, Willie Rosario.
El Rey del Guaguancó – Gonzalo Asencio Hernández
El Rey del Mambo – Ernest Anthony Puente – Tito Puente
El Rey del Timbal – Ernest Anthony Puente – Tito Puente
Richie Ray – Ricardo Maldonado Morales – pianista.
Raúl Rolo Martínez – cantante – O. Estrellas Cubanas
Rompeteclas – Eddie Palmieri – pianista
El Rumbero del Piano – Eddie Palmieri – pianista
Esteban Lantri Saldiguera – cantante – Muñequitos de Matanzas
James Smood Santiago – tresero, banjo – El blanco y el negro
Sindo Garay – Antonio Gumersindo Garay García – compositor
El Sol de la música latina – Eddie Palmieri – Pianista
El Sonero del Pueblo – Márvin Santiago – sonero.
El Sonero Mayor – Benny Moré – sonero.
El Sonero Mayor – Ismael Rivera – sonero
El Tambor de Cuba – Chano Pozo – conguero.
Octavio Tata Alfonso – flautista
Tata Guines – Federico Arístides Soto – Maestro conguero – Fajardo y sus Estrellas
Teofilito – Rafael Gómez Mayea – compositor
Eduardo Tiburón Morales – cantante – Son14, Adalberto y su Son
El Timbalero Mayor – Manny Oquendo – Timbalero
Tio Tom – Gonzalo Asencio Hernández
Tite Curet – Catalino Curet Alonso – compositor
Ernest Anthony Tito Puente – timbalero, vibrafonista, director, compositor.
Pablo Tito Rodriguez – vocalista, percusionista, director, compositor.
Tojo – Generoso Jiménez- trombonista
Jorge El Toro García – conguero – Pupy y los que Son
El Tosco – José Luis Cortés – flautista – NG La Banda, Los Van Van
Gilberto Noriega Totó – Bongocero – Pancho Amat y el Cabildo del son.
El Tren – Los Van Van.
Juancito Torres La trompeta nacional de Puerto Rico – Trompetista.
El Trombón Criollo – Jimmy Bosch – trombonista – Cachao, Libre.
La Universidad de la Salsa – El Gran Combo de Puerto Rico
Hortensio Alfonso Virulilla – cantante – Muñequitos de Matanzas
Vitín Avilés – Víctor Manuel Avilés Rojas – Cantante
Watussi – Orlando Castillo – cantante
Wichy – Juan Carlos López
La Yiyiyi – Guadalupe Yolanda Raymon – cantante
Raúl Cárdenas El Yulo – conguero – Los Van Van
Moisés Valle Yumurí – cantante
El Zorro de plata – Johnny Pacheco – Flautista, Productor, Fundador de Fania


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Aniversarios Salseros

ENERO

01 – Nace Manny Oquendo en 1931, Nueva York, USA.
01 – Nace Félix Manuel Rodríguez Bobby Capó en 1922, Puerto Rico.
01 – Nace Andy González en 1951, Nueva York, USA.
03 – Muere Vitín Avilés en 2004.
04 – Nace Manuel Licea Puntillita en 1927, Holguín, Cuba.
04 – Nace Noro Morales en 1911, San Juan, Puerto Rico.
04 – Nace Tito Rodríguez en 1923, Santurce, Puerto Rico.
05 – Nace Héctor Rivera en 1933 en Nueva York, USA.
07 – Nace Chano Pozo en 1915, La Habana, Cuba.
08 – Nace Julio Gutiérrez en 1912, Manzanillo, Cuba.
14 – Nace Juancito Torres en 1936, Caguas, Puerto Rico.
16 – Nace Roberto Roena en 1940, Mayagüez, Puerto Rico.
17 – Nace Antonio Fernández Ñico Saquito en 1902, Santiago de Cuba, Cuba.
18 – Nace Changuito en 1948, La Habana, Cuba.
21 – Muere Santos Colón en 1998.
22 – Muere Felipe Dulzaides en 1991.
26 – Nace Richard Egües en 1926, Cruces, Cuba.
27 – Muere El Niño Rivera en 1996.
31 – Nace Peruchín en 1913, Banes, Cuba.


FEBRERO
01 – Nace Bobby Cruz en 1937, Hormigueros, Puerto Rico.
04 – Muere Tata Güines “Arístides Soto” “Rey del tambor” o “Manos de Oro”, en 2008 Cuba
05 – Nace Daniel Santos en 1916, Santurce, Puerto Rico.
06 – Nace Alfredo de la Fe en 1954, La Habana, Cuba.
09 – Nace Felo Bacallao en 1935, Cienfuegos, Cuba.
12 – Nace Tite Curet en 1926, Guayama, Puerto Rico.
15 – Nace Ricardo Maldonado Morales Richie Ray en 1945, Nueva York, USA.
15 – Muere Joe Cuba el percusionista puertorriqueño “Father of Latin Boogaloo” 2009
16 – Nace Lilí Martínez Griñán en 1917, Guantánamo, Cuba.
17 – Muere Ray Barretto en 2006, conocido como “El Rey de las Manos Duras”, Nueva Jersey.
19 – Muere Benny Moré en 1963.
20 – Nace Ibrahím Ferrer en 1927, Santiago de Cuba, Cuba.
20 – Nace Ismael Miranda en 1950, Aguada, Puerto Rico.
24 – Nace Louie Ramírez en 1941, Nueva York, USA.
24 – Nace Papo Vázquez en 1958, Filadelfia, USA.
28 – Nace Willie Bobo en 1934, Nueva York, USA.
28 – Nace Elena Burke en 1928, La Habana, Cuba.
28 – Muere La Lupe en 1992.
28 – Muere Tito Rodriguez en 1972.


MARZO
09 – Nace La India en 1971, Nueva York, USA.
10 – Nace Frankie Ruiz en 1958, Paterson, USA.
10 – Muere Ralph Mercado en 2009, Nueva York USA. “Creador sello RRM”
12 – Muere Bobby Rodriguez en 2003.
12 – Muere Ignacio Piñeiro en 1969.
13 – Nace Felipe Dulzaides en 1917, La Habana, Cuba.
14 – Nace Rafael Cueto en 1900, Santiago de Cuba, Cuba.
16 – Nace Celina González en 1929, Jovellanos, Cuba.
18 – Nace José Mangual en 1924, Juana Díaz, Puerto Rico.
18 – Nace Yayo El Indio en 1920, Juana Díaz, Puerto Rico.
20 – Nace Lawrence Ira Kahn Larry Harlow en 1939, Nueva York, USA.
22 – Nace Oscar Hernández en 1954, Nueva York, USA.
23 – Muere Pío Leyva en 2006.
25 – Nace Johnny Pacheco en 1935, Santiago de los Caballeros, República Dominicana.
25 – Fallece salsero Manny Oquendo 2009.
27 – Muere Ramón Luis Chamaco Ramírez en 1983.
28 – Nace Willie Bobo en 1934, Nueva York, USA.
31 – Nace Félix Chapottín en 1909, La Habana, Cuba.

ABRIL

04 – Nace Mario Bauzá en 1991, La Habana, Cuba.
04 – Nace Chocolate Armenteros en 1926, Las Villas, Cuba.
05 – Nace Gonzalo Asencio El Tío Tom en 1919, La Habana, Cuba.
05 – Muere Cal Tjader en 1982.
06 – Nace Guillermo Portabales en 1914, Cienfuegos, Cuba.
06 – Nace Celeste Mendoza en 1930, Santiago de Cuba, Cuba.
07 – Nace Mongo Santamaría en 1922, La Habana, Cuba.
10 – Nace Papo Lucca en 1946, Ponce, Puerto Rico.
11 – Nace Jimmy Sabater en 1936, Nueva York, USA.
12 – Nace Julio Cueva en 1897, La Habana,Cuba.
13 – Nace Frank Emilio Flynn en 1921, La Habana, Cuba.
15 – Muere Machito en 1984, Londres, Reino Unido.
15 – Muere Miguel Matamoros en 1971.
17 – Muere Juan Pablo Torres en 2005.
18 – Nace El Niño Rivera en 1919, La Habana, Cuba.
19 – Nace Mariano Mercerón en 1905, Santiago de Cuba, Cuba.
19 – Muere Barry Rogers en 1991.
20 – Nace Tito Puente en 1923, Nueva York, USA.
21 – Muere Leo Pacheco en 2005.
22 – Nace Joe Cuba en 1931, Nueva York, USA.
22 – Nace Cándido Camero en 1921, San Antonio de los Baños, Cuba.
23 – Nace Adalberto Santiago en 1937, Ciales, Puerto Rico.
25 – Nace Nestor Torres en 1957, Mayagüez, Puerto Rico.
26 – Muere Roberto Faz en 1966.
28 – Nace Willie Colón en 1950, Nueva York, USA.
28 – Nace Mario Bauzá en 1911, La Habana, Cuba.
29 – Nace Ray Barretto en 1931, Nueva York, USA.
29 – Nace Dave Valentín en 1952, Nueva York, USA.


MAYO
02 – Nace Bobby Rodríguez en 1927, Tampa, USA.
05 – Nace Pío Leyva en 1917, Morón, Cuba.
06 – Nace Willie Rosario en 1930, Coamo, Puerto Rico.
06 – Muere Barbarito Díez en 1995.
07 – Nace Andy Montañez en 1942, Santurce, Puerto Rico.
08 – Nace Miguel Matamoros en 1894, Santiago de Cuba, Cuba.
08 – Nace Miguelito Cuní en 1920, Pinar delRio, Cuba.
09 – Muere Elena Burke en 2002.
12 – Nace Orestes Vilató en 1944, Camagüey, Cuba.
13 – Muere Ismael Rivera en 1987.
13 – Muere Felo Bacallao en 2005.
15 – Nace Tommy Olivencia en 1938, Santurce, Puerto Rico.
16 – Nace Lalo Rodríguez en 1958.
17 – Nace Leo Pacheco en 1948, Las González, Miranda, Venezuela.
21 – Nace Ignacio Piñeiro en 1888, La Habana, Cuba.
22 – Nace Barry Rogers en 1935, Nueva York, USA.
26 – Nace Rubén González en 1929, Santa Clara, Cuba.
29 – Nace Hilton Ruiz en 1952, Nueva York, USA.
30 – Nace Armando Peraza en 1924, La Habana, Cuba.
30 – Nace Nelson González en 1948, Nueva York, USA.
31 – Nace Alfredo Valdés Jr. en 1941, La Habana, Cuba.
31 – Muere Tito Puente en 2000.

JUNIO
02 – Nace Bobby Sanabria en 1957, Nueva York, USA.
04 – Nace Faustino Oramas El Guayabero en 1911, Holguín, Cuba.
04 – Nace Paquito D’Rivera en 1948, La Habana, Cuba.
04 – Nace Tito Nieves en 1958, Rio Piedras, Puerto Rico.
04 – Muere Noro Morales en 1964.
05 – Nace Jerry González en 1949, Nueva York, USA.
05 – Nace Polo Montañez en 1955, La Brujita, Cuba.
06 – Muere Hilton Ruiz en 2006.7 – Muere Louie Ramírez en 1993.
09 – Nace Bobby Valentín en 1941, Orocovos, Puerto Rico.
11 – Muere Mario Bauzá en 1993.
12 – Muere Tito Gómez en 2007
15 – Nace Miguel Angá Diaz en 1961, Pinar del Río, Cuba.
16 – Nace Henry Fiol en 1947, Nueva York, USA.
17 – Nace Nicky Marrero en 1950, Nueva York, USA.
22 – Nace Eliades Ochoa en 1946, Songo-La Maya, Cuba.
23 – Nace Elio Revé en 1930, Guantánamo, Cuba.
29 – Nace Paulina Alvarez en 1912, Cienfuegos, Cuba.
29 – Muere Héctor Lavoe en 1993.
30 – Nace Tata Güines en 1930, Güines, Cuba.


JULIO

02 – Muere Paulina Alvarez en 1965.
07 – Nace Cheo Feliciano en 1938, Ponce, Puerto Rico.
07 – Nace Jukio Ernesto Estrada Fruko en 1951, Medellín, Colombia.
11 – Nace Oscar d’León en 1943, Caracas, Venezuela.
11 – Muere Mario Bauzá en 1993.
13 – Nace Tony Vega en 1957, Salinas, Puerto Rico.
14 – Muere Compay Segundo en 2003.
15 – Nace Charlie Sepúlveda en 1962, Nueva York, USA.
16 – Nace Rubén Blades en 1948, Ciudad de Panamá, Panamá.
16 – Nace Cal Tjader en 1925, St Louis, USA.
16 – Muere Celia Cruz en 2003.
17 – Nace Generoso Jiménez en 1917, Las Villas, Cuba.
22 – Nace Mario Rivera en 1939, Santo Domingo, República Dominicana.
26 – Nace Yomo Toro en 1933, Guanica, Puerto Rico.
26 – Muere Juancito Torres en 2003.

AGOSTO
02 – Nace Juan Formell en 1942, La Habana, Cuba.
03 – Nace Carlos Embale en 1923, La Habana, Cuba.
06 – Nace Ernesto Lecuona en 1895, La Habana, Cuba.
06 – Muere Tite Curet en 2003.6 – Muere Ibrahím Ferrer en 2005.
09 – Nace Domingo Quiñones en 1963, Perth Amboy, Nueva Jersey, USA.
09 – Muere Frankie Ruiz en 1998.
09 – Muere Miguel Angá Díaz en 2006.
11 – Nace Guillermo Barreto en 1929, La Habana, Cuba.
11 – Nace Ignacio Villa Bola de Nieve en 1911, Guanabacoa, Cuba.
13 – Muere Rafaél Lay en 1982.
17 – Nace Rafaél Lay en 1927, Cienfuegos,Cuba.
17 – Nace Juan Pablo Torres en 1946, Puerto Padre, Cuba.
18 – Nace Eddie Santiago en 1961, Toa Alta, Puerto Rico.
21 – Nace Gilberto Santarosa en 1962, San Juan, Puerto Rico.
22 – Nace Pacho Alonso en 1928, Santiago de Cuba, Cuba.
22 – Muere Fernando Alvarez en 2002.
23 – Nace Graciela en 1915, La Habana, Cuba.
24 – Nace Benny Moré en 1919, Santa Isabel de las Lajas, Cuba.
24 – Nace Jesús Caunedo en 1934, La Habana, Cuba.
25 – Nace Jerry Rivas en 1955, Puerto Rico.
26 – Primera actuación de Fania All Stars en el club Cheetah, Nueva York, USA.
26 – Muere Alberto Socarrás en 1987.
29 – Nece Orestes López en 1928, La Habana, Cuba.
29 – Nace Rafael Ithier en 1926, Río Piedras, Puerto Rico.
30 – Nace Arsenio Rodríguez en 1991, Güira de Macurijes, Matanzas, Cuba.


SEPTIEMBRE

01 – Muere Richard Egües en 2006.
02 – Nace Carlos Cano Estremera en 1958, Santurce, Puerto Rico.
03 – Muere Alfredo Rodríguez en 2005.
05 – Nace Joseíto Fernández en 1908, La Habana, Cuba.
05 – Nace Lorenzo Hierrezuelo en 1907, El Caney, Oriente, Cuba.
06 – Nace Miguelito Valdés en 1912, La Habana, Cuba.
10 – Nace Ramón Luis Chamaco Ramírez en 1941, Santurce, Puerto Rico.
12 – Muere Charlie Palmieri en 1988.
13 – Charlie El Ponceño en 1958, Ponce, Puerto Rico
14 – Nace Israel López Cachao en 1918, La Habana, Cuba.
14 – Nace Orlando Guerra Cascarita en 1920, Camagüey, Cuba.
14 – Muere Pérez Prado en 1989.
15 – Muere Willie Bobo en 1983.
17 – Nace Raphy Leavitt en 1948, San Juan, Puerto Rico.
17 – Muere Lilí Martínez Griñán en 1990.
18 – Nace Alberto Socarrás en 1908, Manzanillo, Cuba.
18 – Nace Roberto Faz en 1914, Regla, Cuba.
21 – Nace Abelardo Barroso en 1905, La Habana, Cuba.
22 – Muere Tommy Olivencia en 2006
24 – Nace César Pedrodo en 1946, La Habana, Cuba.
27 – Muere Abelardo Barroso en 1972.
29 – Muere Pepe Olmos en 2006.
30 – Nace Héctor Lavoe en 1946, Ponce, Puerto Rico.
30 – Nace Vitín Avilés en 1924, Mayagüez, Puerto Rico.

OCTUBRE
05 – Nace Ismael Rivera en 1931, Santurce, Puerto Rico.
06 – Muere Marvin Santiago en 2004.
09 – Nace Bebo Valdés en 1918, Quivicán, Cuba.
09 – Nace Chucho Valdés en 1941, Quivicán, Cuba.
11 – Muere Joseíto Fernández en 1979.
18 – Nace José Fajardo en 1919, Pinar del Río, Cuba.
18 – Nace Jimmy Bosch en 1959, Hoboken, USA.
21 – Nace Celia Cruz en 1924 , La Habana, Cuba.
22 – Nace Wayne Gorbea en 1950, Nueva York, USA.
26 – Nace Eduardo Richard Egües en 1926, Cienfuegos, Cuba.
28 – Nace Chico O’farrill en 1921, La Habana, Cuba.
29 – Nace Omara Portuondo en 1930, La Habana, Cuba.
30 – Nace Poncho Sánchez en 1951, Laredo, USA.


NOVIEMBRE
01 – Nace Santos Colón en 1922, Sabana Grande, Puerto Rico.
01 – Nace Joe Arroyo en 1955, Cartagena, Colombia.
01 – Nace Conrad Herwig en 1959, Oklahoma, USA.
04 – Nace Carlos Patato Valdés en 1926, La Habana, Cuba
04 – Nace Fernando Alvarez en 1928, Santiago de Cuba, Cuba.
06 – Nace Arturo Sandoval en 1949, Artemisa, Cuba.
06 – Muere Miguelito Valdés en 1978.
07 – Nace Electo Rosell Chepín en 1907, Santiago de Cuba, Cuba.
18 – Nace Compay Segundo en 1907, Siboney, Cuba.
21 – Nace Charlie Palmieri en 1929, Nueva York, USA.
22 – Nace Adalberto Álvarez en 1948, La Habana, Cuba.
23 – Nace Giovanni Hidalgo en 1963, Río Piedras, Puerto Rico.
24 – Nace Miguel Pollo Torres en 1951, Salinas, Puerto Rico.
26 – Nace Richie Flores en 1970, Nueva York, USA.
26 – Muere Polo Montañez en 2002.
27 – Nace Rudy Calzado en 1929, Santiago de Cuba, Cuba.
27 – Muere Daniel Santos en 1992.


DICIEMBRE

01 – Muere Pete El Conde en 2000.
02 – Muere Chano Pozo en 1948.
03 – Nace Machito en 1909, La Habana, Cuba.
04 – Nace Barbarito Díez en 1909, Matanzas, Cuba.
06 – Nace Justo Betancourt en 1940, Matanzas, Cuba.
08 – Muere Rubén González en 2003.
09 – Nace Siro Rodríguez en 1899, Santiago de Cuba, Cuba.
11 – Nace Pérez Prado en 1916, Matanzas, Cuba.
11 – Nace Rafaél Cortijo en 1928, Santurce, Puerto Rico.
11 – Muere Yayo El Indio en 2000.
12 – Muere Enrique Jorrín en 1987.
14 – Nace Pucho Escalante en 1919, Guantánamo, Cuba.
14 – Muere Guillermo Barreto en 1991.
15 – Nace Eddie Palmieri en 1936, Nueva York, USA.
15 – Muere Julio Gutiérrez en 1990.
22 – Nace José Alberto El Canario en 1958, República Dominicana.
23 – Nace La Lupe en 1939, Santiago de Cuba, Cuba.
24 – Muere Peruchín en 1977.
25 – Nace Enrique Jorrín en 1926, Candelaria, Cuba.
25 – Muere Julio Cueva en 1975.
26 – Nace Luis Perico Ortiz en 1949, Santurce, Puerto Rico.
26 – Nace Marvin Santiago en 1947, Santurce, Puerto Rico.
26 – Muere Mariano Mercerón en 1976.
28 – Nace Pepe Olmos en 1935, Cruces, Cuba.
29 – Nace Antonio Arcaño en 1911, La Habana, Cuba.
31 – Muere Arsenio Rodríguez en 1971.

Extraído de salsaenmadrid.com – © copyright www.salsaenmadrid.com

Sabio cronista del barrio

Tite Curet Alonso

Su estampa antillana de cartero mulato, adornada siempre de un sombrero de pajilla, se dibujaron en cada recoveco que transitó.

Fue conversador, amable y locuaz. Como versador, siempre empleó palabras comunes y sencillas para contar sus historias.

Gran admirador del trabajo de Pedro Flores, a quien identificaba como su compositor favorito, Catalino “Tite” Curet Alonso marcó la historia de la canción popular antillana con temas románticos y de crónica social que fueron elevando su obra como la de un periódico cantado, por lo que se ganó el título de “poeta culto del barrio”.

Tite Curet Alonso, que al momento de su muerte dejó un catálogo de más de 2 mil canciones, fue un modelo para los compositores que se iniciaron en el oficio de la escritura a partir de los años 70.

Su propuesta lírica, de abordar la temática social y romántica cotidiana con el furor con que se vivía en su época, exponiendo con claridad los escenarios y narrando con ímpetu los entresijos de las dificultades de la pobreza, lo elevó como exponente y promotor de la llamada “salsa de conciencia”, un movimiento musical al que más adelante también se adscribieron otros compositores latinoamericanos, como el cantautor panameño Rubén Blades.

Una de sus más importantes aportaciones como escritor, a la altura de la década de 1970, fue la construcción de melodías que rescataron y reivindicaron la negritud caribeña, justo en un momento histórico en que cobraba auge la discusión de nuestra herencia antillana apoyada por la irrupción de investigaciones sociológicas e históricas que se realizaron en centros universitarios.

Con Tite Curet Alonso, el debate de la “tercera raíz” adquirió sonoridad y relevancia en escenarios populares, resaltado como poesía excelsa.

Fue, además, un fiel abanderado del antillanismo y defensor de los valores de la América mestiza, postulados que se encuentran atravesados en los versos de sus canciones.

De esa manera, su producción creativa irrumpió en los debates del discurso nacional presentando las voces de nuevos sujetos sociales protagónicos, como “Salomé”, la guahatabeya del Caribe; “Anacaona”, la princesa taína; y la siboneya “Naborí”. Todas melodías espléndidas que enaltecieron el vigor de nuestra idiosincrasia.

Asimismo, en su prolífica obra literaria Tite Curet Alonso rescató un espacio para contar la historia de “Plantación adentro”, un escenario de confrontaciones y luchas que marcó el proceso que posicionó al negro cimarrón en la sociedad “libre”.

Igual hizo con la oda a la belleza de la negritud caribeña que destacó en su melodía “Las caras lindas”, interpretada por quien fue uno de sus mejores interlocutores, Ismael Rivera, “El Sonero Mayor”.

Narrador de mirada puntillosa

Como cronista social, Tite Curet Alonso no logró comparación. En sus trabajos retrató los rostros de nuestra isla y su gente, alimentándose de la mirada cautelosa que dibuja las vicisitudes del oprimido, en un contexto marcado por la injusticia social y una fuerte división de clases.

Sus ejemplos más destacados son “La Perla”, “Los entierros”, “Juan Albañil”, “Juanito Alimaña”, “Galera tres”, “Lamento de Concepción”, “Chotorro” y “Pa’ los caseríos”.

Como poeta que discurre sobre la temática amorosa, también se creció. En sus letras representó, con singular esplendor, lo sublime del sentimiento humano en temas como “Franqueza cruel”, “Sentimiento tú”, “Trizas”, “Amantes”, “Temes”, “Tiemblas”, “Puro teatro”, “La tirana” y “Carcajada final”, entre otros.

“Fue la columna vertebral de la salsa, y quien le dio al género un matiz social, de vivencias. Tuvo éxito en su trabajo porque fue un intérprete fiel de lo que sentía el pueblo, de cómo vivía y se amaba en el Caribe y de los sufrimientos y la felicidad del caribeño. Con miles de canciones, este señor, que fue un empedernido amante del periodismo, escribió historias y crónicas del amor. Nunca se le dio el título de periodista porque tenía la costumbre de ponerle música a sus artículos”, relató el historiador y periodista Elmer González, en una entrevista difundida por Radio Universidad de Puerto Rico, en agosto de 2003.

Alimentó su arte de la pobreza

La historia de este laureado compositor, que nació el 12 de febrero de 1926, inició en una región de cañaverales en el barrio Hoyo Inglés, en Guayama, un pueblo costero al sur de Puerto Rico.

Sus padres –ella costurera y él profesor de español y músico de la orquesta de Simón Madera– se separaron en el año 1928, hecho que provocó el traslado de residencia del pequeño Catalino a San Juan, justo al sector Barrio Obrero, en Santurce.

En ese barrio, uno de los poblados urbanos más pobres de la capital y el principal asentamiento de la clase trabajadora capitalina, creció Tite Curet Alonso, alimentándose de las incidencias que marcaron su entorno social, con sus encantos y vicisitudes.

Allí se asoció a un nuevo mundo urbano que crecía abonado por la emigración en momentos en que el país miraba con ansias las posibilidades que ofrecía el ordenamiento económico de la capital, dentro de la crisis que azotaba a la ruralía agrícola del país.

En sus pródigas y locuaces conversaciones, el compositor gustaba de contar que sus primeras enseñanzas en la escritura las recibió de su padre, don Eduardo Curet, quien solía devolverle sus cartas corregidas en estilo, sintaxis y ortografía.

Tite Curet Alonso, que se crío bajo el cuidado de sus abuelos maternos Estéfana Amaura y Nicolás Alonso, creció disfrutando del sonido del tambor que protagonizaban las rumbas y descargas que escenificaban los músicos de su barrio.

Amigo de juventud del maestro Rafael Cortijo, Ismael Rivera y Daniel Santos, –todas efigies importantes en el desarrollo de nuestra cultura sonora moderna– tomó clases de solfeo y teoría musical en sus años de adolescencia con el profesor Jorge Rubián. Mas su principal inclinación siempre fue la poesía.

Tras graduarse de escuela secundaria, el versado escritor cursó estudios universitarios en farmacia, periodismo y sociología, una experiencia académica que le sirvió para descifrar y desmarañar las contrariedades sociales que asaltaron a su época y que poco después se vieron plasmadas en su obra literaria transmutada en melodías.

Fue cartero de profesión, aunque su oficio más destacado fueron las letras.

En la primera mitad de la década de 1960, Tite Curet Alonso se trasladó a la ciudad de Nueva York, donde se inició en la faena del periodismo como cronista deportivo del diario La Prensa, según han confirmado sus hermanas en varias entrevistas periodísticas.

Ésa fue su primera gran oportunidad para conectarse formalmente con el mundo de las letras y adherirse a la práctica consuetudinaria de la escritura.

Fue, precisamente, en la ciudad de Nueva York donde recorrió sus primeras sendas en la composición, iniciándose en 1965 con la canción son “Efectivamente”, grabada por el Conjunto Cachana de Joe Quijano.

Su enlace con el periodismo lo acompañó hasta el último de sus días, cuando entonces se desempeñó como columnista del periódico puertorriqueño PRIMERA HORA.

La revolución de la salsa

El rescate del libro de César Miguel Rondón escrito en los setenta ofrece una visión crítica de la historia del género caribeño

De izquierda a derecha, los músicos José Mangual Jr., Milton Cardona, Héctor Lavoe y Willie Colón, en una actuación en la década de los setenta.

Grata noticia: sale en España El libro de la salsa, de César Miguel Rondón. Turner se ha ocupado de ponerlo al día, gracias a un prefacio-coda que nos sitúa en 2017, con el reggaeton y el chavismo como presencias condicionantes.

El libro de la salsa ahora añade complementos como un encomio del novelista Leonardo Padura, gran aficionado al género, pero lo esencial es el texto original, de 1979. El autor es un radiofonista venezolano que vivió muy de cerca el boom de la salsa, tanto en Nueva York como en Caracas. Venezuela, recuerda, nadaba en oro tras la crisis del petróleo en 1973 y era parada obligada para las estrellas salseras.

Por entonces, había temas tabú. Rondón sugería vagamente las drogas como responsables del deterioro artístico de Héctor Lavoe o Ismael Rivera. No podía ser más explícito, explica: “había lazos entre los bajos fondos y la farándula. Por no hablar del público: en cualquier concierto de salsa, apestaba a marihuana.”

Lo que distinguía a Rondón era su visión crítica. Defendía ardorosamente su estética de “lo bravo”, repartiendo palos y alabanzas, en un campo donde apenas existía el periodismo musical: los grandes medios desconfiaban del malandraje que supuestamente encarnaba la salsa; la única revista especializada, Latin NY, estaba conectada directamente con Fania Records.

Ah, la Fania: llegó a tener un monopolio de facto sobre la salsa grabada, al menos hasta que surgieron competidoras en Puerto Rico, Colombia o Venezuela. Rondón es áspero con la discográfica neoyorquina: funcionaba con listas negras y evitaba pagar a muchos artistas. También lamenta sus intentos de crossover, cuando se pretendió seducir al público anglo con Fania All-Stars, un combinado que obedecía al mínimo común denominador, al menos en discos. Reconoce, no obstante, la alta calidad sonora de las producciones de Fania, gracias al ingeniero Jon Fausty.

Celia Cruz, en torno a 1980. DAVID CORIO GETTY IMAGES)

Celia Cruz, en torno a 1980. DAVID CORIO GETTY IMAGES
Se enfrenta igualmente al supuesto pecado original de la salsa: que aprovechó el embargo estadounidense para explotar los hallazgos cubanos. Aquí hace una distinción entre los discos que picaban en la cantera afrocubana, en lo que denomina matancerización (en referencia a la Sonora Matancera), y los trabajos más audaces, que se beneficiaban del cosmopolitismo de Nueva York, donde se sentía el aliento del latin jazz y coincidían músicos de todo el ámbito caribeño. “Mis simpatías están con la vanguardia”, puntualiza Rondón, “pero adoro los discos matanceros que hacía Johnny Pacheco, por ejemplo. Aunque era vergonzoso que, aprovechando la ruptura con Cuba, muchos sones clásicos no llevaran el nombre de sus autores legítimos”.

Estamos ante uno de esos raros libros donde el autor reconoce sus errores. Atribuía a la salsa el carácter de “manifestación totalizante del Caribe actual”. Así, Rondón celebraba el resurgir del merengue en Nueva York; en 2017, sin embargo, afirma con rotundidad que “no es salsa el merengue, en cualquiera de sus variantes”, lo que supone aparcar a uno de sus favoritos, Juan Luis Guerra. Tiene igualmente palabras afiladas para la llamada “salsa erótica”: “tremenda redundancia, la salsa es intrínsecamente erótica. En la interpretación y no digo nada del baile, que anticipa un encuentro horizontal.”

¿Qué cosa es la salsa?, preguntaría un ingenuo. Rondón desmenuza detalles instrumentales como la preponderancia de los trombones o la conformación de la sección rítmica. Pero enfatiza el componente sociológico de esa música: es la voz del barrio hispano, sin grandes diferencias entre el Bronx y sus equivalentes de San Juan, Caracas o México DF.

Esa “autenticidad” le obligó a contorsiones complicadas. Disculpaba el machismo de muchas letras a la vez que abría espacio para los textos politizados de su amigo Rubén Blades, tan discutidas por un medio marcado por las posturas extremistas del exilio cubano. El popular Oscar D’León sufrió un boicot tras actuar en Cuba en 1983; hasta la afable Celia Cruz se negaba a compartir escenarios con D’León.

El subtítulo del libro es “Crónica de la música del Caribe urbano”. Lo de “urbano” le exigía prescindir de las historias y las formas musicales rurales. Hoy le plantea una situación incómoda: el reguetón y similares se definen como “urbanos” (eufemismo impuesto por la corrección política en EEUU, que sirve para no decir “negro”).

ATAQUE DEL PRESIDENTE PERCUSIONISTA
Tras cubrir la ascensión y caída de la salsa, Rondón se recicló en exitoso creador de telenovelas, comenzando con Ligia Elena (1982), inspirada por una risueña canción de Rubén Blades. Como periodista de información general, ha chocado con el presidente venezolano, Nicolás Maduro, que le amenazó vía Twitter. Tras recuperar el pasaporte, que le fue confiscado, se refugió en Miami, desde donde sigue presentando su programa despertador para Venezuela, en la cadena Circuito Éxitos: “Empieza, como es obligado, con el himno bolivariano. Para no crearme más problemas, he renunciado a los editoriales.

¿Qué ha hecho Rondón para despertar las iras de un presidente que precisamente alardea de ser salsero y percusionista? “En uno de esos programas que emite por los canales oficiales, Maduro se burlaba de mí, decía que era un sifrino, un burgués incapaz de bailar. Cuando el presidente de la nación te dedica insultos personales, te inquietas. Cualquier cosa puede ocurrirte”.

El libro de la salsa original transmitía entusiasmo…y preocupación. Ya en 1979, a pesar del fenomenal éxito de Siembra (el LP de Blades con Willie Colón que incluía “Pedro Navaja”), Rondón escribía que “algo raro está sucediendo”. Detectaba un declive creativo que se complicaría con la debacle económica de Fania, que de repente debía competir con la disco music para atraer a los bailones. Fue una batalla perdida.

Fuente:

https://elpais.com/cultura/2017/09/05/actualidad/1504636949_515273.html